Shelter is a short work for choir a cappella commissioned by Nederlands Kamerkoor for the “150 Psalms” project. Today we see refugees searching for a safe haven, leaders who abuse their power, people who place fear above courage, or courage above fear. Topical themes, for thousands of years already. The project 150 Psalms regards the Psalms as a mirror of society: great themes from 3,000 years ago are still relevant today. In 2 days there will be 12 concerts, by initiator Nederlands Kamerkoor, who invited three other world-class chamber choirs: The Tallis Scholars, the Choir of Trinity Wall Street and Det Norske Solistkor.

Shelter is set to text excerpts taken from Tehillim chapter 5.

NKK shelter

press quotes

Hauntingly dissonant

“The Netherlands Chamber Choir under Peter Dijkstra was stellar in some of the new works commissioned for the project, like Michel van der Aa’s hauntingly dissonant “Shelter””
— Wall Street Journal, Heidi Waleson, 17-11-2017

Een fraai uitgloeiende Michel van der Aa

— Guido van Oorschot, De Volkskrant, 03-09-2017

Tekstschilderend gedijengetrommel

“De psalm van Van der Aa overtuigde direct met schurende akkoorden, een ijle stem die door het plafond van dat weefsel heen prikt en tekstschilderend gedijengetrommel – als rotte appelen die op de grond ploffen.”
— Mischa Spel, NRC, 03-09-2017

Glasheldere toontaal

“De glasheldere toontaal in ‘Shelter’, een zetting van Psalm 5, was voor chef-dirigent Peter Dijkstra aanleiding om de milde klank van zijn koor verder uit te diepen en daarmee een gevoel van bezinning op te wekken.”
— Frederike Berntsen, Trouw, 04-09-2017


for choir

mixed choir (SS, AA, TT, BB)
24 singers (minimum 16)


Duration 4'
First performance 01 September 2017, Nederlands Kamerkoor
Peter Dijkstra, conductor
Festival Oude Muziek
Commissioned by Nederlands Kamerkoor
Published by Boosey & Hawkes


Last performance:

  • 29 February 2020
    Nederlands Kamerkoor
    Adeleide Festival
    St Peter's Cathedral, Adeleide, Australia

Upcoming performances:

  • 26 February 2021
    NDR Chor, Klaas Stok conductor
    20.00 hrs, Elbphilharmonie, Hamburg, Germany